末 利 夫人 聞法證果


在四分律中,有一段記載黃頭婢女因持飯供佛而成為波斯匿王之第一夫人,且聞佛陀說法得證果位的故事。
  末 利 夫人本是舍衛城中一大姓婆羅門耶若達之婢女,名叫黃頭,職司看守末利園。黃頭經常憂愁地說:「我要到什麼時候才能不再當個婢女呢?」
  有一天清晨,黃頭拿著早餐要到末利園去,正巧佛陀托著缽要入城去乞食,黃頭見到了後,心想:我今天若將此飯食布施給那位沙門,或許以後可以不再當婢女。於是就將自己的  飲食供養了佛陀,佛陀慈悲地接受後就返回精舍,黃頭也就進入了末利園。
  當黃頭進入末利園不久,波斯匿王因出外打獵,天氣懊熱,覺得很疲乏,看到前面有個園林,就把車子停在外面,走進園中。這時,黃頭遙見來人舉止莊嚴,氣宇非凡,就趨前迎接道:「大人!請這邊坐。」她除下身上一件衣服敷在座位上面,並且慇懃地侍奉波斯匿王洗腳、洗面、飲水、臥息。
  波斯匿王看到黃頭容貌秀麗、聰明靈巧,心裡很是喜歡。於是,著人打聽黃頭的身份,便娶之為妻,因其來自末利園中,即稱她為「末 利 夫人」。黃頭入宮後,遍習宮中諸般儀節、藝巧,無事不成,波斯匿王對她愈加愛敬。後來,更立她為五百女人中之第一夫人。
  末 利 夫人處居高大王殿之內,不禁自思:我是依何因緣得以從婢女而至今天的榮華富貴?又想:一定是我以前持飯供養了一位沙門的緣故。於是便詢問左右,才知道自己曾經供養的那位沙門原來就是佛陀。
末 利 夫人 聞佛說法
  末 利 夫人非常歡喜,便帶著婢女及侍從,一起到祇園精舍去拜見佛陀。末 利 夫人和侍從們出了舍衛城,來到祇園精舍,走入園中,遠遠望見佛陀相好莊嚴、安祥愉悅的樣子,如同清澈的淵水般清湛、寧靜,內心不由地昇起歡喜、讚歎之情。
  末利夫人恭敬地對佛陀頭面禮足後,便請問佛陀:「以什麼因緣而生為女人,長相醜陋,見到的人都不喜歡,並且少有資財,威德不具?又以什麼因緣而生為女人,長相醜陋,見到的人都不喜歡,雖不缺乏資財,卻威德不具?又復以什麼因緣,長相醜陋,見到的人都不喜歡,缺少資財而卻大有威德?更復以什麼因緣,女人長相端正,見到者心生歡喜,資財無缺而又威德具足?」


佛陀聽後,微笑的告訴末 利 夫人道:「若能不起瞋恚心,則顏貌端正相好;因好布施的緣故,得以不缺乏資財;不嫉妒他人,即能擁有大威德。就如同妳一樣。」
  佛陀說完後,並對末利夫人廣說布施、持戒、生天、少欲之法,讚歎出離解脫為無上快樂。
  末利夫人本就善根深厚,經過佛陀之開示後,盡除一切垢染,心開意解,即得證果。繼而稟告世尊,自今以後願皈依三寶並盡形壽守持五戒。
波利行商 珠寶獻王
  法句譬喻經中也記載著一段有 關末利 夫人持齋嚴謹,不受香瓔而供佛的事蹟。
  有個大商人名叫波利,有一次與五百個商人一同入海尋寶。忽然間,海神從海水中冒出來,手捧著一掬水問波利說:「波利!你看是海水多呢?或是我手上的一掬水多呢?」


波利從容地回答道:「一掬水較多。為什麼呢?因為海水雖多,卻不能挽救一個饑渴的人;一掬水雖少,卻可及時拯救一個饑渴之人的性命。」
  海神聽了不禁歡喜讚歎,隨即解下身上披帶的八種珍奇、稀有的香瓔呈獻給波利,並且護送商人們安然返回舍衛國。


  波利回國後,即將此珍貴香瓔呈獻給波斯匿王。波斯匿王大歎奇異,就叫所有的夫人們列隊出來,要將香瓔贈給其中最出色的一位夫人。
  波斯匿王的所有夫人各盡其所能地裝扮得華麗嬌艷,來到大王面前,波斯匿王環視一周後,奇怪何以並未見到他的第一夫人-末 利 夫人,就問侍從道:「末利 夫人為什麼不出來?」

  「今天恰逢十五日,末 利 夫人信從佛法,受持齋戒,穿著素衣,不宜於此場合來至王前。」
  波斯匿王一時憤恨心起,就遣侍從去告訴末 利 夫人道:「妳今天持齋就可以違背國王的命令嗎?」
  如是一而再,再而三地遣人去告誡末利夫人。
持戒之香,勝於餘香。
  末利夫人不得已,只好身著素服來到眾人之中。末利夫人雖僅穿著素衣,但她那端莊的容貌、安詳的舉止,卻如日月般地發散出光芒,令人一見,油然生敬。
  波斯匿王不禁肅然起敬地說:「妳今天是以何等的威德而光耀於往常呢?」
  「我自己念及因為福薄才生為女人,身體的垢穢積如山高,生命短暫,害怕墮入三惡道,因此日夜勤持佛法,精進修道!」末 利 夫人嚴肅地回答。
  波斯匿王聽了極感歡喜,便欲將香瓔贈予末 利 夫人。


末 利 夫人說:「我今天奉持齋戒,不應該佩戴香瓔,請大王另送他人。」波斯匿王說:「我本來就是要送給最出色的一位夫人,而妳今天最為特出,且又奉持佛  法,道德高超,所以要送給妳,若妳不肯收下,那我只好將之收藏起來了。」
  末利夫人轉而勸動王夫,將香瓔供養佛陀,佛陀慈悲地接受供養後,說:「蓮花、栴檀雖有香氣,卻不如持戒之香,戒德熏香可遍一切處。若將天下大國中所有珍寶都用來布施,猶比不上末利 夫人一日一夜持齋守戒的功德。如是積累福德,勤求智慧,指日可證菩提。」
  波斯匿王 和末利 夫人以及臣民們聞法後,無不歡喜奉行!
  末利夫人由黃頭婢女一躍而為第一夫人,其來由都是憑藉供佛的福德因緣。故知世間上沒有不勞而獲的富貴榮華,只要一心播種恭敬布施的種子,雖然日月漫漫,但終有一日會開花結果。黃頭婢女可為第一夫人,就是最好的寫照。

 



 

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